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Smartphones et les tablettes ont amélioré notre capacité à communiquer entre nous et se connecter au monde. À partir d’un appareil de poche, on peut surfer sur Internet, consulter ses emails, télécharger (et télécharger vers un serveur) des vidéos, utiliser les médias sociaux, accéder à des jeux et partager des photos avec des amis.

Ce qui rend un Smartphone «intelligent» est l’utilisation des applications logicielles «apps». Une application est une forme de logiciels qui peuvent être téléchargés sur votre Smartphone ou votre tablette à partir d’un serveur en ligne, c’est à dire à partir d’Internet ou d’un serveur hors ligne, autrement dit ; à partir d’un intranet ou d’un ordinateur hôte. Les jeux, webmail, les services et réseaux sociaux, tels que Facebook et Twitter, sont parmi les applications les plus courantes qui sont téléchargées et exécutées sur les Smartphones ou les tablettes.1

Ces dernières années, les applications dédiées ont été développées et testées pour le but de  l’observation des élections, de crowdsourcing et de collecte de données. Pour les élections présidentielles Egypte 2012, le Centre Carter (TCC) a créé une application qui a permit aux  observateurs électoraux de transmettre les résultats de rapports (http://blog.cartercenter.org/2012/08/06/carter-center-on-leading-edge-of-technology-use-in-election-observation).

En Russie, le moteur de  recherche internet de la société Yandex  a  développé une application Smartphone pour faire appel au crowdsourcing des  rapports concernant le processus de vote lors des élections présidentielles de l’année 2012 (http://www.economist.com/node/21548934)

Pour faciliter ce genre d’efforts de collecte de données, de nombreux outils open source personnalisables ont été développés, notamment Epicollect (http://www.epicollect.net/), Open Data Kit (ODK) (http://www.opendatakit.org/), and Kobo Toolbox (http://www.kobotoolbox.org/). Ces boîtes à outils et d’autres disposent d’applications qui peuvent être déployées à des fins de collecte de données et personnalisées pour répondre aux besoins de recherche de l’entreprise utilisatrice ou de l’organisation. Le Centre Carter a personnalisé la boîte à outils ODK pour développer son application tablette en Egypte (je vais parler plus à ce sujet dans mon prochain post).

Comme les Smartphones et tablettes deviennent moins chers et plus fréquents, les applications deviennent de plus en plus utiles dans la  collecte de données lors de l’observation  électorale. L’utilisation des Smartphones et applications tablettes dans le recueil des données offre de nombreux avantages:

[1] Les applications sont parfois mal utilisées pour n’importe quelle icône placée sur l’écran d’un Smartphone. À première vue, une application et un site web mobile pourraient paraître très similaires. Cependant, la différence réside essentiellement dans le fait qu’un site web mobile est juste un autre site web normal qui a été optimisé pour la navigation mobile et conçu pour interface à écran tactile et écran plus petit pour les petits appareils portables. D’autre part, une application est un logiciel, comme indiqué ci-dessus, qui est développé dans la langue maternelle d’une plate-forme spécifique. Une plate-forme en un mot est un endroit virtuel à utiliser pour lancer le logiciel.

  1. Les rapports en temps réel : des applications similaires au système de rapport via SMS, les rapports permettent aux observateurs d’envoyer leurs rapports via Internet à condition qu’une connexion soit disponible. Remarque: même si une connexion Internet n’est pas disponible, les observateurs peuvent enregistrer les formulaires et les données collectées et les envoyer une fois qu’une connexion est disponible (comme un SMS en brouillon).
  2. la réduction des erreurs: les applications peuvent être développées pour ressembler à des listes de contrôle, donc ça peut être fait par un observateur cochant une case avec son doigt ou en utilisant le clavier pour écrire une brève description. Cela peut aider à réduire les erreurs courantes de transmission de données, tels que les erreurs des opérateurs de téléphonie, des agents de données, et des observateurs qui risquent de faire de fausses déclarations par l’intermédiaire des systèmes SMS qui utilisent des chaînes de codage longues et compliquées.
  3. Géo localisation: Smartphones et tablettes soutiennent le système de navigation par satellites (GPS), disposent d’observateurs permettant (et, à leur tour, leurs conclusions) d’être situés automatiquement avec une très grande précision. Cela permet de vérifier l’emplacement de l’observateur, connecter les  résultats à des endroits précis, et faciliter la visualisation des données d’observation sur les cartes.
  4. Instructions: Bien que les observateurs doivent être formés sur la façon d’utiliser n’importe quel système de rapport, ils peuvent oublier certains détails ou aspects techniques. Avec une application, il est possible d’inclure des instructions, des rappels et des conseils pour guider les rapports et assurer le contrôle de meilleure qualité.
  5. Photos et vidéos: Les observateurs peuvent utiliser des appareils photo encastrés pour prendre des photos et des irrégularités de documents pour correspondre avec leurs conclusions. Même si l’application concernée elle-même ne permet pas de photos ou des vidéos à être attachées, il ya d’autres applications qui pourraient être utilisées pour envoyer des photos à la même base de données utilisée pour collecter les résultats d’observation ou directement sur une carte (je vais parler de Completure (http://completure.com/) dans un prochain post).

Bien que l’utilisation des applications de rapports soit livrée avec ces avantages, vous devez considérer les points suivants avant de décider d’utiliser une application de collecte de données:

  1. Utilisation limitée: Bien que le nombre d’utilisateurs de Smartphones est en augmentation, les Smartphones représentent encore juste une fraction de tous les téléphones mobiles en usage. Et juste parce que quelqu’un a un Smartphone ne veut pas dire qu’il ou elle l’utilise pour se connecter à Internet pour utiliser des applications. Avant de décider d’utiliser une application à des fins de collecte de données, vous devriez avoir une idée en ce qui concerne les utilisateurs de Smartphones au sein de votre mission d’observation.
  2. Couverture: La plupart des zones éloignées et rurales, en particulier dans les pays moins développés, ne disposent pas de couverture internet que ce soit GSM, Wi-Fi ou satellite. La couverture limitée ou faible peut atténuer l’avantage d’utiliser une application pour rapports en temps réel, puisque les observateurs ne peuvent pas être en mesure d’envoyer des rapports jusqu’à ce qu’ils puissent se rendre à une zone de couverture. Avant de développer une application, vous devez vérifier les cartes fournies par les opérateurs de télécommunications afin d’identifier les zones de couverture et les lacunes qui peuvent exister.
  3. Rapport coût-efficacité: Développer une application dédiée aux fins de déclaration ne peut pas être en particulier  la meilleure utilisation de vos ressources financières, si les utilisateurs de Smartphones ou tablettes ne représentent qu’une fraction de vos observateurs. En utilisant des outils à source ouverte peut aider à réduire les coûts, mais si vous n’avez pas la capacité technique en interne, vous devrez assumer les coûts liés à la personnalisation et l’intégration. Vous devez effectuer une analyse coûts-avantages de prendre une décision quant à savoir si il est logique de développer une application.
  4. Compatibilité: À moins que tous vos observateurs utilisent le même type de Smartphone ou tablette, vous devrez peut-être développer plusieurs applications pour accueillir différents systèmes d’exploitation, à savoir Android, iOS, Blackberry, Symbian, etc. Ceci aura des implications financières qui peuvent modifier votre analyse coûts-avantages.
  5. Batterie: La durée de vie de la batterie des Smartphones ou des tablettes est généralement plus courte qu’un téléphone ordinaire, qui dure souvent selon l’utilisation. Si les observateurs sont incapables de charger leurs Smartphones ou tablettes, ils peuvent ne pas être en mesure d’accéder à l’application de rapports et envoyer leurs conclusions.

En somme, l’utilisation des Smartphones et tablettes peut améliorer la vitesse et la précision, mais vous aurez besoin de pondérer la commodité et les coûts pour le faire.

Dans les postes à venir, nous allons donner des exemples de la façon dont les applications ont été développées et utilisées dans l’observation des élections ainsi que des informations sur les outils existants qui peuvent être utilisés et adaptés à des fins d’observation.